Une approche transversale pour éliminer la lèpre

BANGLADESH Dans le cinquième pays au monde le plus affecté par la lèpre selon l’OMS, Mission Lèpre poursuit la mise en œuvre du programme Learning 360, dont le but est de renforcer les compétences des populations vulnérables grâce à l’éducation.  

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21 mars 2024
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« Lorsque j’ai appris que j’avais la lèpre, je n’ai plus voulu aller à l’école durant un mois pour ne pas montrer les taches sur mon visage. Je m’inquiète de ce que les gens vont penser. » Boishaki a 13 ans, et vit dans une très petite région du Bangladesh où les agents de santé de Mission Lèpre International ont découvert une forte propagation de cette maladie. Heureusement, maintenant que Boishaki a été diagnostiquée, elle peut avoir espoir en l’avenir ; elle se verrait bien artiste, car elle aime beaucoup le dessin.

 

Dépister le plus de cas possibles
La recherche active des cas de lèpre dans les communautés est l’un des axes principaux d’intervention de Mission Lèpre, avec notamment des camps mobiles dédiés au contrôle de la peau. « Ces recherches peuvent s’avérer laborieuses et coûteuses, notamment dans les régions les plus reculées où les personnes affectées vivent parfois cachées dans la forêt et la montagne », indique Jiphta Boiragee, responsable du programme au Bangladesh. Jusqu’à présent, le personnel manquait pour effectuer ces recherches de cas. « Désormais, en misant sur des auxiliaires qui s’engagent dans les communautés, nous disposons de plus de ressources.»

 

73 millions de bénéficiaires indirects
40’000 familles bénéficiaires directes

 

C’est pourquoi la sensibilisation est aussi importante : en formant la population à dépister les signes de lèpre, les personnes touchées peuvent être plus rapidement prises en charge. Le programme de Mission Lèpre forme également le personnel de santé étatique au dépistage et au traitement de cette maladie.

 

L’éducation comme remède
Puisque la pauvreté, ainsi que le manque d’hygiène et la promiscuité qui y sont souvent associées semblent favoriser sa transmission, Mission Lèpre mise sur l’éducation des enfants afin de les aider à sortir de l’engrenage de la pauvreté. Un élément d’autant plus important qu’après la pandémie de Covid-19 et l’augmentation des coûts liés à l’inflation, la pauvreté est aujourd’hui encore plus élevée dans ce pays.

 

 

 

Le témoignage de Boishaki (par Mission Lèpre)

Boikashi a 13 ans. Son père, Ram Babu, était assis avec nous pendant que nous lui parlions. Il était clairement préoccupé par l’impact de la lèpre sur sa vie. La famille vit dans une maison très simple – une grande pièce avec des murs en terre et un toit en tôle ondulée, comme la plupart des maisons de la région. Elle a un frère de huit ans. Sa mère et son père ont également la lèpre – tous deux sont cueilleurs de thé.

 

Boishaki a plusieurs taches blanches sur son visage. Cela a commencé avec seulement deux taches, mais d’autres continuent d’apparaître et en tant qu’adolescente, elle en est très consciente. Elle semblait parfois mal à l’aise et baissait souvent les yeux pendant que nous lui parlions.

 

Elle a été diagnostiquée avec la lèpre il y a six mois par des travailleurs de la santé de Mission Lèpre qui sont venus chez elle pour retracer les contacts d’un cas de lèpre connu dans sa communauté. Jiptha nous a dit qu’il y avait environ 80 nouveaux cas dans cette toute petite zone – la lèpre se propage rapidement.

 

Elle était très triste quand elle a découvert qu’elle avait la lèpre et elle a cessé d’aller à l’école pendant un mois car elle voulait cacher les taches sur son visage. Elle essaie toujours de cacher le fait qu’elle a la lèpre à ses amis d’école, elle l’appelle donc une “maladie de peau”. Quand on lui a demandé comment elle se sentait, elle a dit qu’elle avait peur d’avoir plus de taches sur son visage et qu’elle s’inquiétait de ce que les gens allaient penser.

 

Elle a été diagnostiquée comme un cas de lèpre paucibacillaire (PB) et a reçu un traitement par multithérapie (MDT) pendant 6 mois, mais d’autres taches apparaissent – on pense probablement qu’elle est en réalité un cas de lèpre multibacillaire (MB) et si c’est le cas, elle aura besoin d’un traitement plus long par multithérapie. Elle n’a pas d’autres symptômes visibles de la lèpre.

 

Elle aime dessiner et apprendre le bengali à l’école – elle dit qu’elle pourrait vouloir être artiste. Elle aime aussi le kabadi et jouer au football. Elle soutient certaines équipes bangladaises locales. Son père craint que si les gens savent qu’elle a la lèpre, elle ne puisse plus aller à l’école. Elle va actuellement dans une école privée. La famille vit en dehors des jardins de thé, donc il y a une stigmatisation autour de la lèpre dans la communauté ici (habituellement, les domaines de thé fournissent aux gens un logement et au sein de ces communautés, il y a peu de stigmatisation). Boishaki et son père semblaient tous deux très anxieux quant à l’avenir et à l’impact de la lèpre sur leur famille.

 

 

 

Logo Mission lèpreNotre vision : Lèpre vaincue, des vies transformées
Mission Lèpre Suisse s’engage depuis plus de 115 ans dans l’élimination des causes et des conséquences de la lèpre. Elle vise la réhabilitation des personnes affectées par la lèpre ou un handicap. Inspirée par des valeurs telles que la compassion, la justice et l’inclusion, Mission Lèpre les aide à sortir de la maladie et de la pauvreté et à s’engager dans une vie indépendante et digne. www.missionlepre.ch / www.zerolepre.ch

 

Mission Lèpre fait partie du programme Learning360 d’Interaction, co-financé à environ 40% par la Direction du développement et de la coopération (DDC).

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